どんな晴天でも常に濡れている不思議な石「弘法寺・涙石」【千葉】

弘法寺(ぐほうじ)・涙石
弘法寺千葉県市川市の真間山という丘にある古刹。しかしその石段に一風変わった言い伝えがあることを知る人はあまりいません。どんな晴天の日でも常に湿っている涙石のお話です。

行基、弘法大師ゆかりの古刹

弘法寺(ぐほうじ)・涙石
真間山弘法寺(ままさんぐほうじ)は天平9年(737)に行基がこの地に立ち寄った際に建立したお寺です。当時は求法寺(ぐほうじ)と書きました。そして弘仁13年(822)に弘法大師が訪れて弘法寺に改めたという由緒正しい寺院。広々とした大きなお寺です。

山門に向かう石段の真ん中あたりに注目

弘法寺(ぐほうじ)・涙石
その弘法寺の山門に向かう石段。60段ほどあるでしょうか。私が訪れた時にも参拝者は結構いましたが、その石段の真ん中に奇妙な石があることに気づく人はあまりいないようです。

どんなに晴天の日が続いてもこの石だけがいつも濡れている

弘法寺(ぐほうじ)・涙石
それがこれ、涙石(なみだいし)です。周りの石と違って一つだけ黒ずんだようになっています。実はこの石だけが濡れているのです。この日は曇り空ながら雨は一滴も降っていませんでした。涙石はどんなに晴天の日が続いても、不思議なことにいつも湿っているのです。

手を触れてみるとしっとりとしている

弘法寺(ぐほうじ)・涙石
実際に手を触れてみると、涙石だけがしっとりとしています。他の石は乾燥しているのにいったいどうして? 常に湿っているためかここだけが表面にコケが生えています。なんとなくこの石だけボコボコしたいびつな形のような気も……。

涙石にまつわる言い伝えとは?

弘法寺(ぐほうじ)・涙石
涙石にはこんなお話があります。日光東照宮の建設がはじまった頃のこと。東照宮の創建は元和3年(1617)なので江戸時代のはじめですね。弘法寺の檀家に鈴木長頼というお侍さんがいました。彼は東照宮の石材を伊豆から船で運ぶ作事奉行のお役目を任されていました。

動かなくなった船から石を弘法寺に運んでしまった

弘法寺(ぐほうじ)・涙石
しかし市川のあたりに着いた時、どういうわけか船が急に動かなくなってしまいました。そこで責任者の鈴木長頼は石材を弘法寺に運び、石段に使ってしまったのです。信仰心が厚いことは良いのだけど、これって完全に横領ですよね。

長頼の無念の血と涙を吸った石はずっと濡れたままに

弘法寺(ぐほうじ)・涙石
もちろんそんな横領を仏様も幕府も見逃すはずはなく、責任を問われて長頼は弘法寺の石段で切腹しました。長頼の無念の血と涙を吸った石は以来、ずっと濡れたままになっているのです……。

実際の史実とはどうやら違うようだけど……

弘法寺(ぐほうじ)・涙石
ただしこのお話は史実通りではないともいわれています。東照宮造営の当時に鈴木家の当主であったのは長頼の祖父にあたる長次で、石段を弘法寺に寄進したのも長次なのです。それに東照宮の造営に関わるような武士が、弘法寺の石段の真ん中で切腹なんてちょっと考えられません。

地下水が染み出しているのだろうか?

弘法寺(ぐほうじ)・涙石
でも石段が常に濡れたままというのは不思議な現象ですね。市川市には水脈が多く湧き水も豊富ですから、この石だけが多孔質で地下水が染み出しているのかもしれません。ぜひあなたも実物の石を触ってみてくださいね。(2016年10月08日訪問)【麻理】

参考文献

地図&情報

弘法寺(ぐほうじ)・涙石
住所 :千葉県市川市真間4-9-1
電話 : 047-371-2242
拝観料:無料
駐車場:なし
関連URL:弘法寺とは?
※情報修正2017年01月

スポンサーリンク

この記事をシェアする

五十嵐麻理をフォローする

「日本珍スポット100景」書籍化

当ブログ「日本珍スポット100景」が書籍化されました。あなたの珍スポ旅行のおともにぜひどうぞ。

訪問の前にご注意

注意事項

……というのは珍スポットではよくあること。上の情報は記事掲載後に変更されている事があります。お出かけの際は事前にご確認ください。(「注意・免責事項」ページ参照

もし「もう閉鎖されたよ」「時間が変更されてた」などの情報がありましたら、早急に修正いたしますのでメールフォームにてお知らせください。あなたの情報が珍スポット(と管理人)を救う!

注意事項

■当ブログに掲載されている情報は、予告なしに変更する場合があります。

■当ブログに掲載されている情報には情報作成時期におけるものです。情報が更新された際には修正を心掛けておりますが、内容の正当性及び正確性、安全性を保証するものではありません。

■当ブログに掲載されております情報(文章・画像全て)の転用・複製・販売等一切はしないでください。特にまとめサイト、キュレーションサイトなどの使用を固く禁じます。無断使用の場合はサイト管理者に使用料を請求します。