宮古島の珍モニュメント5「伊良部島のサシバ」【伊良部島】

伊良部島のサシバ
宮古島の北西に位置する伊良部島は周囲約27キロ、サンゴが隆起して作られた島です。今回は伊良部島にある、巨大なサシバモニュメントをご紹介しましょう。雄大な風景ですよ。

この記事の時点ではまだ橋が開通されておらず、伊良部島にはフェリーで渡るしかありませんでしたが、2015年1月31日16時に供用開始されました。3540メートルの伊良部大橋は、通行料金を徴収しない橋としては日本最長です。

島一周45分のドライブ

伊良部島のサシバ
伊良部島のすぐ西側には下地島があって、両方の島合わせてぐるーっと一周できる外周道路があります。クルマだとだいたい45分で一周ぐらいかな。伊良部島は息をのむような、それはそれは美しいサンゴ礁に囲まれていて、爽快なドライブを楽しむことができます。

小さな標識が目印

伊良部島のサシバ
そんな伊良部島にも巨大なモニュメントは存在するのです。佐良浜港から外周道路を5分ほど行ったところ。こんな標識を見つけたらクルマを停めましょう。ちっちゃな標識なので見落とさないように。

宮古空港のサシバ覚えてますか?

伊良部島のサシバ
おおっ! 羽を広げた巨大な鳥がおしりを向けていますよ。この鳥はサシバと言います。覚えておいででしょうか、宮古空港の建物のモデルになっている、ワシタカ科の渡り鳥です。毎年10月中旬頃の2週間に飛来します。その数、29,000羽!(※)

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『沖縄の宮古島の100の素顔』61ページより

ふなうさぎバナタって?

伊良部島のサシバ
このスポットの正式名称はふなうさぎバナタと言います。宮古言葉で、「船を見送る岬」という意味です。バナタはバンタとも言って、岬を指す言葉なんですね。なるほど。説明書きによると昔沖縄本島に旅立つ人や、出兵兵士を見送ったところから名付けられたそうです。またこの場所から木材を海に落とし、帆船で運んでいたことから「木ーうるすバナタ」とも言うみたい。

サシバのお尻から展望台へ

伊良部島のサシバ
このモニュメントは展望台も兼ねていて、階段で上ることができます。サシバのお尻の方から入るのがなんともかんともですが、早速上ってみましょう。

かつては空を埋め尽くしていたサシバ

伊良部島のサシバ
眼下に広がるブルーラグーン! 空に向かって一直線に飛んでいくようなサシバ! まさに絶景! その昔、10月になると空を埋め尽くすほどのサシバの大群がいたそうです。古くから宮古島ではサシバを食べる習慣があったので、住民は木の枝にびっしり止まったサシバを手当たり次第に捕まえたんだとか。もちろん今はサシバは禁猟になってますよ。

宮古島モニュメントの中で一番のお勧め

伊良部島のサシバ
現在はかつてのようなサシバの大群は見られなくなりました(※)。それでも現在、数千羽が空に舞う姿は圧倒されるでしょうね。個人的に私は宮古島の巨大モニュメントの中では、このサシバが一番好きです。伊良部島観光の際にはぜひお立ち寄りを。(2011年04月21日訪問)【麻理】

宮古島の住民が食べつくしたわけではなく、環境汚染によって食物となる小動物や虫が減ったことなどが原因らしい。

参考文献

地図&情報

ふなうさぎバナタのサシバ
住所 :沖縄県宮古島市伊良部字前里添588-1
関連URL:伊良部島-Wikipedia
※情報修正2017年08月

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