桃太郎、犬、猿、キジのお墓フルコンプリート「桃太郎神社」【香川】

桃太郎神社
日本全国各地に桃太郎伝説はありますが、香川桃太郎神社には桃太郎、犬、猿、キジ、おじいさん、おばあさんと主な登場人物の墓がフルコンプリートでそろっている珍しい神社です。

桃太郎伝説の地は全国各地にある

桃太郎神社
「我が地こそ桃太郎伝説の発祥地!」そう名乗りをあげる場所は全国にあります。岡山県の吉備津神社愛知県の桃太郎神社をご紹介しましたが、香川県高松市の桃太郎はひと味違います。

かまどの下に埋められた鬼の首が吉凶を占う「吉備津神社」【岡山】
   岡山の吉備津神社は伝説の英雄・吉備津彦が陣を張った神社です。ここには吉備津彦に倒された鬼・温羅の首が埋まっており、その首に吉凶を占わせる鳴釜神事が行われることで有名です。
桃太郎は実在した!? コンクリ像と鬼のミイラ「桃太郎神社」【愛知】
   愛知県犬山市の桃太郎神社は桃太郎の名場面を極彩色のコンクリート像で再現しています。浅野祥雲先生の作品をたっぷり堪能できますよ。鬼のミイラや鬼の金棒などの珍品も展示。

鬼がいなくなったから鬼無

桃太郎神社
桃太郎神社は正式には熊野権現桃太郎神社と言います。『香西記』『全讃史』『讃洲府志』などによれば、熊野権現が悪行を働く鬼をこの地で退治したと言われています。もう鬼がいなくなったので、鬼無(きなし)という地名になったんですね。

女木島の海賊を討伐した稚武彦命

桃太郎神社
神社の説明書きによると、孝霊天皇の第八皇子・稚武彦命(わかたけひこのみこと)が桃太郎ではないかと考えられているそうです。地方開拓のために香川を訪れ、高松市の沖にある鬼が島(女木島)の海賊を追い払ったんだとか。

女木島の洞窟の発見者・橋本仙太郎氏

桃太郎神社
ではなぜ、稚武彦命=桃太郎となったのか? 昭和のはじめ、女木島の洞窟を発見した橋本仙太郎氏が、鬼無に伝わる言い伝えや遺跡、地名などから「桃太郎伝説の舞台は香川である」と発表したからなんです。

橋本仙太郎氏は香川県出身、鬼無小学校教諭、男木島小学校と亀阜小学校の校長であった地元の郷土史研究家。「怪道をゆく(仮)」様の「怪道vol.113 高松さんちの桃太郎~中巻」に詳しく書かれている。

神社の名前も「桃太郎神社」に改名

桃太郎神社
橋本氏の発表によって巻き起こった桃太郎ブーム。もともとこの神社の社名は熊野神社だったのですが、昭和28年に宗教法人となり、昭和63年に愛称を桃太郎神社にして神社本庁の承認を得ました。

主張の証拠となるのは……?

桃太郎神社
「この地こそ有名な●●の地である!」と主張する場合、有力な証拠として掲げるのは何でしょう? そう。青森県のキリストの墓山口県楊貴妃の墓でご存じのように「お墓」です。桃太郎神社にももちろんお墓がありますよ。

神道式!? キリストの墓でナニャドヤラ「キリスト祭り」【青森】
   青森県、旧・戸来村に伝わるキリスト伝説。6月に開催されるキリスト祭りは、なんと神道式で行われます。不思議なメロディ「ナニャドヤラ」の盆踊りをぜひ動画で御覧ください。
美女・楊貴妃は日本に渡っていた!?「楊貴妃の墓・二尊院」【山口】
   クレオパトラ、小野小町と並んで世界3大美女と言えば楊貴妃。絶世の美女・楊貴妃が亡くなったと伝えられている地、山口県の二尊院で楊貴妃の墓や古文書などを見せていただきました。

犬・猿・雉などお墓勢揃い

桃太郎神社
桃太郎のお墓、けらいの犬、猿、雉の墓、おじいさん、おばあさんのお墓までフルラインナップでとりそろえてます。どうです、みなさん。香川=桃太郎伝説の地説の信憑性が増してきたでしょう???

ひと味違う、香川の伝説

桃太郎神社
『不思議の旅ガイド』によると、香川の桃太郎伝説は一般に知られている民話とは違っているみたい。桃太郎は川に流れていた桃から生まれたのではなく、讃岐に住むお姉さんを訪ねに舟に乗ってやってきたと言われます。ちょ、いきなり成人してるし。

マスオさん的桃太郎

桃太郎神社
しかし村の娘に一目惚れして結婚。おじいさん、おばあさんの家でお婿さんとして暮らすことに。マスオさんみたいね。そして村人を苦しめる鬼を退治するため、近隣の猿王、雉ヶ谷、犬島の各集落の討伐隊とともに鬼を退治しました。

今も幼稚園児のヒーロー

桃太郎神社
神社の境内には、きなしようちえんすみれぐみの坊っちゃん、嬢ちゃんによる絵馬がかかっていました。「ももたろうのようにげんきでやさしくてつよいこになれますように」だって。最近の子は桃太郎なんて知らないのかなあって思ってたけど、ここ鬼無の地では今もヒーローなんですね。

桃太郎伝説の地の『桃太郎電鉄』オブジェ「JR鬼無駅」【香川】
   桃太郎神社の近くにあるJR鬼無駅。駅名標に桃太郎のイラストが描かれていますね。駅構内にはゲーム『桃太郎電鉄』のオブジェがあるんですよ。あなたも子供の頃遊びませんでしたか?

『桃太郎電鉄』のJR鬼無駅もぜひ

桃太郎神社
この神社の近くのJR鬼無駅には桃太郎伝説にちなんだ『桃太郎電鉄』(ゲームソフトのタイトル)のオブジェがあるんですよ。ぜひこちらもご一緒にどうぞ(2009年05月05日訪問)【麻理】

桃太郎伝説の地の『桃太郎電鉄』オブジェ「JR鬼無駅」【香川】
   桃太郎神社の近くにあるJR鬼無駅。駅名標に桃太郎のイラストが描かれていますね。駅構内にはゲーム『桃太郎電鉄』のオブジェがあるんですよ。あなたも子供の頃遊びませんでしたか?

参考文献

地図&情報

桃太郎神社(ももたろうじんじゃ)
住所 :香川県高松市鬼無町鬼無
電話 :087-882-0875(鬼無コミュニティセンター)
駐車場:無料
関連URL:桃太郎神社(熊野権現)|観光スポット|うどん県旅ネット – 香川県観光協会公式サイト
※情報修正2017年07月

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