わずか8時間で右側通行から左側通行へ「730記念碑」【石垣島】

730記念碑
沖縄の人々にとって特別な数字「730」。石垣島の730(ななさんまる)記念碑は、1978年07月30日に自動車が右側通行から左側通行に変更された記念として建てられました。

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終戦後に右側通行になってしまった沖縄

730記念碑
戦前の沖縄では普通に自動車は左側を走っていました。ところが終戦後に沖縄は米軍に占領されて、1945年から右側通行に変更されたのです。1972年に沖縄は本土復帰しましたが、右側通行はそのまま。

日本国内なのに沖縄だけ右側通行なのはおかしいという議論がずっと続いていましたが、1975年の法改正でやっと左側通行に戻ったというわけ。

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びっくりするほど短時間で変更完了!

730記念碑
ところでこの変更はどのくらいの期間をかけて行われたと思いますか? 1週間? 1ヶ月? いいえ、なんと07月29日の午後10時から07月30日の午前6時までのわずか8時間の間に一斉の切り替え作業が行われたんです。信じられないスピード! 普通だったら大混乱になってあっちこっちで事故が多発するんじゃないかしら。

実際渋滞や交通指導員がはねられる事故もありましたが、死亡事故はひとつもなかったそうですよ。

沖縄の人々が一致団結して協力

730記念碑
前もって左側通行用の信号や標識などを作っておいてカバーで隠して一斉に取り外したり、沖縄県警の警察官1400人に加えて日本全国の警察官3000人が応援にかけつけて交通整理をしたということもありますが、沖縄の人々が一致団結して協力したことが大きな成功の要因でしょうね。

【動画】映像で見る沖縄の730


これは沖縄730の記録映像です。沖縄の730の変更は歴史に残る大偉業ですね。不勉強ながら私はこのことを知りませんでした。8時間という短時間で変更を成し遂げた沖縄の人、偉い!

世界的には右側通行? 左側通行?

730記念碑
ところで右側通行と左側通行、世界的にどちらが多いかご存じですか? 赤い地域が右側通行。日本を含む青い地域は左側通行。世界的には左側通行と右側通行の比率は、人口比ででいうと34:66。右側通行の方が多いんですね。日本のような左側通行の国は実は少数派のようです。(2012年05月12日訪問)【麻理】

追記:【動画】映像で見る沖縄の730


もう一つ730に関する映像。当時の人々の生の声も聞けるし、石垣島のヒーロー・具志堅用高さんも出演。それと1978年当時のCMも見られる(超面白い!)、興味深い動画です。こういう貴重な動画を簡単に見られるなんていい時代になりましたなー。

石垣島が生んだ世界チャンピオン「具志堅用高記念館」【石垣島】
テレビのバラエティでひっぱりだこの具志堅用高さん。彼は沖縄県出身の元プロボクサー。WBA世界ライトフライ級のチャンピオンです。今回は石垣島の具志堅用高記念館を訪ねました。

参考文献

地図&情報

730記念碑(ななさんまるきねんひ)
住所 :沖縄県石垣市美崎町3
電話 :0980-82-1535(石垣市観光文化課)
時間 :見学自由
入場料:無料
駐車場:なし
関連URL:3.730交差点と730記念碑
※情報修正2017年09月

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